2018年6月,宁波正式启动了全国首个16+1经贸合作示范区平台建设(现更名为17+1经贸合作示范区),标志着宁波参与“17+1合作”进入了新的阶段。今年3月,中东欧博览会正式升格为国家级展会,赋予了宁波参与“17+1合作”更高起点与更大平台。