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爱尔兰自然奇观“巨人之路”(组图)

A-A+2013年2月28日7:25新浪博客评论

巨人之路的石头巨人之路的石头

  “巨人之路”Giants causeway有一个关于爱尔兰巨人和苏格兰巨人间的传说故事。

  传说远古时代爱尔兰巨人芬·麦克库尔(Finn MacCool)为了证明自己力大无穷,要与苏格兰巨人本南多(Benandonner)决斗。因为没有能够容纳麦克库尔横渡海峡的大船,他于是辛辛苦苦开凿岩柱,又一个个运到海中,铺成通向苏格兰的阶梯,这样他便能通过海峡而不打湿脚。大功告成后,他就沉沉睡去,养精蓄锐准备越过海峡去攻打本南多。不料此时,本南多却提前现身了,他此番前来意在摸清对手的情况。当见到熟睡中的麦克库尔身躯巨大,本南多不由心中暗自吃惊。麦克库尔的妻子见情势警急,便急中生智,谎称身边沉睡的巨人是自己的孩子,本南多听后害怕极了,心想孩子的父亲该头顶天了吧。他不敢恋战,匆匆撤回苏格兰,并毁坏了其身后的堤道,以免被麦克库尔追上。所以,我们今天看到的就是巨人没有被摧毁的一段堤道了。

  “巨人之路”是爱尔兰著名旅游景点,1986年联合国教科文组织将其列为世界自然遗产。巨人之路位于北爱尔兰贝尔法斯特西北约80公里处大西洋海岸,由数万根大小均匀的玄武岩石柱聚集成一条绵延数千米的堤道, 被视为世界自然奇迹。地质学家研究其中构造,发现这道天然阶梯是由活火山不断喷发,火山熔岩多次溢出结晶而成。经过海浪冲蚀,石柱群在不同高度被截断,便呈现出高低参差的石柱林地貌。在“巨人之路”海岸,4万多根这种玄武石柱不规则的排列起来,绵延几公里,气势磅礴,蔚为壮观。

  在英国北爱尔兰的安特里姆平原边缘的岬角,沿着海岸悬崖的山脚下,大约有4万多根六边形或五边形、四边形的石柱组成的岬角从大海中伸出来,从峭壁伸至海面,数千年如一日的屹立在大海之滨。被称为“巨人之路”(Giants causeway,也译作“巨人石道”)。

海岸线海岸线

  巨人之路是这条海岸线上最具有特色的地方。这四万多根大小均匀的玄武岩石柱聚集成一条绵延数千米的堤道,形状很规则,看起来好像是人工凿成的。大量的玄武岩石柱排列在一起,形成壮观的玄武岩石柱林。它们以井然有序、美轮美奂的造型,磅礴的气势令人叹为观止。

玄武岩玄武岩

  现代地质学家们通过研究其构造,揭开了“巨人之路”之谜。“巨人之路”实际上完全是一种天然的玄武岩。白垩纪末,雏形期的北大西洋开始持续地分裂和扩张,大西洋中脊就是分裂和扩张的中心,也是分离的板块边界。上地幔的岩浆从中脊的裂谷中上涌,覆盖着大片地域,熔岩层层相叠。

玄武岩石堤玄武岩石堤

  当时,北大西洋的主体位置已定,但它的边界则处在形成和变化阶段。北美大陆与亚欧大陆虽已分离,但现已分离的北美大陆和欧洲之间新形成的海道依然处在发展之中。大约八千多万年前,格陵兰的西海岸与加拿大分离,但东南海岸仍与对面的不列颠群岛西北的海岸紧紧相连。大约两千多万年后,这些海岸开始分离。这一系列的地质变迁,导致大西洋两岸地壳运动剧烈,火山喷发频繁。

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